Самое большое летающее существо в истории Земли

0
25

Самое большое летающее существо в истории Земли

Кетцалькоатль – настолько уникальный древний ящер, что ему даже был посвящен один из недавних выпусков авторитетного палеонтологического издания JVP. Главная его особенность – громадный размер, который делает кетцалькоатля, жившего на территории нынешней Северной Америки примерно 70 млн. лет назад, неоспоримым рекордсменом среди всех известных науке птерозавров. Окаменелости данного вида были обнаружены полвека назад на территории штата Техас, а назвали кетцалькоатля в честь одноименного бога ацтеков – змея Кетцалькоатля.

Пять статей нового выпуска были посвящены главной загадке этой рептилии – умению летать. Хотя с момента открытия кетцалькоатль неоднократно появлялся в фильмах и комиксах, где представлялся огромной летающей рептилией, никто толком не знал, как именно такая громадина может подняться в воздух.

По этому поводу научные специалисты высказывали множество предположений. Так, например, одна из версий гласит, что кетцалькоатль мог раскачиваться на крыльях перед взлетом, как это делают летучие мыши-вампиры. По другой версии, перед тем как взлететь, рептилия разбегалась по аналогии с современными альбатросами. При этом выдвигалась и теория, согласно которой кетцалькоатль и вовсе не мог летать.

Впрочем, по итогам нового исследования специалисты пришли к выводам, что для того, чтобы взлететь, кетцалькоатль сначала подпрыгивал, а затем начинал свой полет.

Все обнаруженные на сегодняшний день артефакты, связанные с данной рептилией, находятся в музее Техасского университета. Удивительно то, что после проведения тщательной инвентаризации находок ученым удалось открыть две разновидности кетцалькоатля, которые, по всей видимости, имели меньший размах крыльев.

Именно благодаря анализу и моделированию аэродинамических особенностей представителей мелких разновидностей кетцалькоатля, исследователи сумели определить, каким образом гигантский ящер подымался в воздух.

Изучив имеющиеся в наличии данные, ученые заключили, что кетцалькоатли по поведению более всего походят на цапель. Они вели одиночную охоту на мелководных реках и других водоемах. Собирались кетцалькоатли только во время спаривания. Таким образом, на одном из мест раскопок научным специалистам удалось обнаружить сразу три десятка представителей данного вида.

Размеры

Изначально размах крыльев оценили в 15,9 метра, усреднив оценку через пропорции других птерозавров. Однако в ходе исследования 1981 года оценочный размер уменьшили до 11—12 метров. Более поздние исследования ещё уменьшили размах крыльев самого крупного ископаемого представителя до 10—11 метров.

Оценить массу гигантских аждархид очень сложно, поскольку современных видов схожего размера или строения нет. Поэтому в разных публикациях результаты разнятся. В то время как некоторые исследования традиционно указывают крайне низкую оценочную массу, как например 70 кг для 10-метровой особи, в новых исследованиях, опубликованных с начала 2000-х годов, масса наиболее крупного представителя Quetzalcoatlus northropi (образец TMM 41450-3) с размахом крыльев 10—11 метров оценивается в 200—250 кг.